Drink A Bite to Eat: Exploring a Legacy

Drink A Bite to Eat: Exploring a Legacy2020-10-09T15:45:38-05:00

What Does 10-2-4 Mean?

The iconic 10-2-4 clock dial has been a part of Dr Pepper advertising since 1924, but what does it mean? How did it encourage people to buy Dr Pepper?

It all started with a scientific study performed by Dr. Walter Eddy at the University of Columbia which found that a person’s energy level dropped three times throughout the day: 10:30 a.m., 2:30 p.m., and 4:30 p.m. Upon hearing this information, the Dr Pepper Company reached out to their advertising agency, Tracy-Locke-Dawson, asking them to take advantage of this research with a new slogan. In the spirit of competition, the company gave each employee a chance to pitch an original idea. The contest was won by Earle Racey who submitted his slogan: Drink a Bite to Eat at 10, 2, and 4 o’clock. Racey was given a $25 bonus (the equivalent of $351.68 in 2018) for his winning idea.

This slogan and the image of the 10-2-4 clock dial was used as a reminder of Dr. Eddy’s study on everything from newspapers and posters to matchbooks and mechanical pencils, leading to the longest-running, and most successful campaign in Dr Pepper history.

When World War II began, the United States began rationing key products, particularly sugar for its role in making explosives. This spelled disaster for soft drink companies who needed sugar to produce their sweet treats. In 1944, the Dr Pepper Company commissioned the booklet, The Liquid Bite, coauthored by Dr. Eddy, to use as the scientific basis to petition to the U.S. Office of Price Administration for extra sugar rations. The booklet argued that Dr Pepper was an essential part of the daily diet by providing extra energy to avoid fatigue. They convinced the administration to allow extra sugar rations in the hope that their soldiers and factory workers would work harder, longer with the sugary beverages. As a result, many soft drink companies were saved from bankruptcy.

With Great Advertising Comes Great Responsibility

Americans are exposed to about 10,000 advertisements every single day, and each one of these advertisements have messages that are meant to encourage a behavior. Whether that desired behavior is buying a product, dressing a certain way, or believing a certain point of view, advertisements have a lot of power.

Companies have the responsibility to choose what behaviors they want to encourage through advertising. Responsible advertising is part of corporate responsibility. Corporate responsibility is a company’s commitment to control their social and environmental impact based on consumer expectations.

One example of how Keurig Dr Pepper has exercised corporate responsibility is ensuring responsible advertising towards children. When Dr Pepper was first invented, many advertisements targeted young children and reassured their parents that the product was good for them. However, in response to the rising childhood obesity numbers in 2008, Dr Pepper Snapple Group chose to stop advertising to children under 12 years of age. Dr Pepper joined Coca-Cola and Pepsi-Cola in Balance U.S., a movement that encourages kids to balance what they eat and drink with the activities they do. There are many ways for a company to practice corporate responsibility, so if you do not like what a company is doing, you can hold them responsible!

Dr Pepper advertisement towards children, c. 1936

Reading Between the Lines

While it is important for companies to be responsible for their advertisements, it is just as important that consumers learn to read what messages are hidden in advertisements. This ability to read advertisements is known as media literacy. To pick out the hidden messages, ask questions like:

Who is the audience?
What biases does it show?
What message does it imply?
Is that true?

When you can read the hidden messages behind advertisements, you can make the best choice of products for yourself and your family. You as the consumer have power over what products and advertisements a company produces.

An example of consumers’ power over advertising is Dr Pepper TEN. When the first advertisement aired in 2011, many people were upset because it enforced strict gender roles. In response, customers boycotted the product, wrote letters to the company, and demanded different advertising. Their efforts were successful! Dr Pepper TEN changed its marketing tactic to be less exclusive. If you do not like a company’s message, use your power as a consumer, and speak up!

Elizabeth Sullivan

An advertising campaign like Drink a Bite to Eat at 10-2 & 4 o’clock probably would not be successful today because our views on soft drinks have changed over time. Today many people view soft drinks as a special treat and Dr Pepper’s slogan, You Deserve This, is the perfect example of this. However, there are still a few extremely loyal Peppers out there who believe drinking Dr Pepper three times a day (or more) is the secret to a long life.

One of these Peppers was Elizabeth Sullivan who lived to be 106 years old! She began drinking three Dr Peppers a day in her sixties and continued to do so for the rest of her life. At 104 she became an instant celebrity to Peppers everywhere when she attributed her long life to drinking Dr Pepper at least three times a day. She was quoted multiple times saying,

“I started drinking them about 40 years ago. Three a day. Every doctor that sees me says they’ll kill you, but they die and I don’t. So there must be a mistake somewhere.”

Aside from her love of Dr Pepper, she also loved watching baseball, specifically the Texas Rangers. Due to her notoriety and the help of a dedicated fan at Dr Pepper Snapple Group, Kirk Conger, Sullivan threw out the first pitch at a Texas Rangers baseball game in 2016 when she was 105 years old. A year later she threw out the first pitch at a game for the Cleburne Railroaders, an American Association of Independent Professional Baseball team. In the exhibit case, you see a Major League Baseball stamped ball that she signed at the age of 106.

She passed away at the age of 106 on November 1, 2017. Whether her long life can be attributed to her love of Dr Pepper or not, her story is an inspiration to Peppers everywhere!

Elizabeth Sullivan posing for a photo with Kirk Conger while holding her favorite drink and an MLB baseball. Photo Courtesy of Kirk Conger.

¿Qué Significa 10-2-4?

El icónico dial de reloj de 10-2-4 ha sido parte de la publicidad de Dr Pepper desde 1924, pero ¿Qué significa? ¿Cómo intentó el logo convencer a la gente de que comprara Dr Pepper?

El logotipo fue el resultado de un estudio científico dirigido por el Dr. Walter Eddy en la Universidad de Columbia. El estudio encontró que la energía de una persona cae tres veces durante el día a las 10:30 a.m., 2:30 p.m., y 4:30 p.m. Cuando la compañía Dr Pepper escucho esta información, le pidieron a su agencia de publicidad, Tracy-Locke-Dawson, que creara un nuevo eslogan utilizando estas conclusiones. Tracy-Locke-Dawson organizó un concurso para sus empleados y les pidió que presentaran una idea original. Earle Racey ganó el concurso y presentó su eslogan: Drink a Bite to Eat at 10, 2, and 4 o’clock (Beba una Mordida para Comer a las 10, 2, y 4 en punto). Racey recibió un plus de $25 (el equivalente a $351.68 en 2018) por su idea.

El estudio científico del Dr. Eddy se conmemoro con este eslogan y la esfera del reloj de 10-2-4. La campaña de marketing más exitosa de Dr Pepper apareció en una variedad de artículos como periódicos, posters, cajas de cerillos y lápices mecánicos.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos racionó productos importantes, particularmente el azúcar debido a su uso en explosivos. Esto fue un desastre para las compañías de sodas que necesitaban azúcar para fabricar sus productos. En 1944, la compañía Dr Pepper encargó el libro, The Liquid Bite (La Mordida Líquida), con Dr. Eddy como coautor. La compañía utilizo el libro para pedir a la Oficina de Administración de Precios raciones adicionales de azúcar. El libro presenta al Dr Pepper como una parte esencial de una dieta al proporcionar energía para evitar la fatiga. La compañía convenció a la oficina para que permitiera raciones adicionales de azúcar, lo que salvó a muchas compañías de soda de la quiebra. La oficina creía que las sodas azucarados ayudarían a los trabajadores y soldados a trabajar más duro y por más tiempo.

Publicidad Responsable

Los Estadounidenses se encuentran con un estimado de 10,000 anuncios cada día. Cada uno de estos anuncios intenta convencer a alguien que haga algo: comprar un producto, vestirse de cierta manera o creer en una perspectiva específica. Los anuncios tienen mucha influencia.

Las compañías son responsables de decidir qué acciones se fomentan con sus anuncios. La publicidad responsable es una parte de la responsabilidad corporativa. La responsabilidad corporativa es el compromiso de la compañía de controlar su impacto social y el clima en función de las expectativas del consumidor.

El Keurig Dr Pepper Company ha practicado la responsabilidad corporativa al publicitar a los niños de una manera responsable. Los primeros anuncios de Dr Pepper estaban dirigidos a los niños y les tranquilizó a sus padres que la soda era saludable. Cuando las estadísticas de obesidad infantil comenzaron a aumentar en 2008, Dr Pepper Snapple Group decidió dejar de dirigir anuncios a niños menores de 12 años. Dr Pepper, Coca-Cola y Pepsi-Cola se unieron a un grupo llamado Balance U.S. El grupo anima a los niños a ser conscientes de lo que comen, beben y qué tan activos son. Hay muchas formas en que las compañías pueden practicar la responsabilidad corporativa. Si una compañía está haciendo algo que no te gusta, dígale a la compañía y hágala responsable.

Anuncio de Dr Pepper dirigido a niños, c. 1936

 Analizar el Anuncio

Las compañías deben anunciarse de una manera responsable, pero los consumidores también deben aprender a analizar los anuncios. La alfabetización mediática (media literacy) es la capacidad de analizar anuncios. Para analizar un anuncio, haz las siguientes preguntas:

¿Para qué tipo de persona es este anuncio?
¿Qué prejuicios demuestra el anuncio?
¿Hay un mensaje implícito?
¿Tiene verdad ese mensaje?

El análisis de anuncios te ayuda a comprar los mejores productos para usted y tu familia. Como consumidor, usted puede opinar sobre los productos y anuncios que produce una compañía.

La soda Dr Pepper TEN es un buen ejemplo del poder que tienen los consumidores. Mucha gente pensó que el primer anuncio de Dr Pepper TEN era discriminatorio contra las mujeres. Los clientes dejaron de comprar el producto, escribieron cartas a la compañía y exigieron publicidad diferente. Como resultado, Dr Pepper TEN cambió su campaña de marketing para que fuera más inclusiva. Si no te gusta el mensaje de una compañía, use su poder y hable.

Elizabeth Sullivan

Una campaña de marketing como Beba una Mordida para Comer a las 10-2, y 4 en punto no tendría éxito hoy porque pensamos en las sodas de una manera diferente. En estos tiempos mucha gente piensa que las sodas son un gusto especial y el eslogan de Dr Pepper, Te Mereces Esto, es un buen ejemplo de ese pensamiento. Sin embargo, hay algunos fanáticos de Dr Pepper que todavía creen que bebiendo Dr Pepper tres veces al día (o más) es el secreto de una larga vida.

Uno de estos fanáticos era una mujer llamada Elizabeth Sullivan que vivió hasta los 106 años. Ella comenzó bebiendo tres Dr Peppers al día a los sesenta años y continuó haciéndolo durante el resto de su vida. Se convirtió en una celebridad a los 104 años cuando atribuyó su larga vida a bebiendo Dr Pepper varias veces al día. Ella dijo muchas veces,

“Empecé a beber Dr Pepper hace unos 40 años. Tres al día. Todos los médicos que me ven dicen que te matarán, pero ellos mueren y yo no. Debe haber un error en alguna parte.”

A Sullivan también le encantaba ver béisbol, especialmente a los Texas Rangers. Con la ayuda de uno de sus fanáticos del Dr Pepper Snapple Group, Kirk Conger, ella lanzó la primera pelota en un juego de béisbol de los Texas Rangers en 2016 cuando tenía 105 años. Un año después, lanzó la primera pelota en un juego para los Cleburne Railroaders, un equipo de la Asociación Estadounidense de Béisbol Profesional Independiente.

Puedes ver en la vitrina una pelota de la Liga Mayor de Béisbol que Sullivan firmó a la edad de 106 años. Ella falleció a la edad de 106 años el 1 de Noviembre de 2017. No sabemos si su larga vida se debe a Dr Pepper, pero su historia es una inspiración para muchas personas que aman a Dr Pepper.

Elizabeth Sullivan con su bebida favorita, una pelota de béisbol, y Kirk Conger. Foto cortesía de Kirk Conger.